Tots podem detectar l'ADN de pangolí i frenar l'extinció

Conservation X Labs
Estats Units (Washington DC)

“La nostra missió és acabar amb la sisena extinció massiva d’espècies animals. Els humans l’han impulsada i els humans tenen el poder de revertir-la”.

L’extinció és un dels pitjors problemes al que ens enfrontem. Per això Conservation X Labs (CXL) està fomentant la innovació per a ajudar a revertir-la. La tecnologia oberta estimula solucions arriscades i no convencionals a aquesta mena de problemes complexos, dissenyant competicions d‘innovació social col·laborativa. La idea és aprofitar la democratització de la ciència, la tecnologia i la innovació open source – a través de premis i desafiaments – per a traure el millor de les persones.

CXL ja ha invertit milions de dòlars per a donar suport a les innovacions que alteren la conservació tal com la coneixem.

El director executiu i fundador nascut a l’Iran, Alex Dehgan, té una història fascinant i diversa. Inclou fets com el desenvolupament de les primeres lleis ambientals de Rússia després del col·lapse de la Unió Soviètica, haver viscut en el Zoològic de Moscou per a evitar ser segrestat, haver capacitat a antics científics d’armament a l’Iraq per a treballar en ecologia i biologia de la conservació i unir-se a la Societat de Conservació de la Vida Silvestre de la zona de guerra postconflicte de l’Afganistan, per a completar els primers estudis de la vida silvestre del país en trenta anys i començar el seu primer parc nacional.

Dehgan li va dir a la revista Nature que fer-li un gir al camp de la conservació és essencial: «Llevat que canviem fonamentalment el model, les eines i la gent que treballa en la conservació de la biodiversitat, el pronòstic no és bo».

Alguns exemples dels concursos que està desenvolupant CXL són el Global Cooling Prize, que es va llançar en associació amb la fundació Rocky Mountain i el Govern de l’Índia l’any 2018. Ofereix 3 milions de dòlars als innovadors que desenvolupin solucions de refrigeració residencial respectuoses amb el medi ambient i que puguin proporcionar accés a la refrigeració a persones de tot el món.

Un altre concurs està destinat a un fong patogen invasor anomenat Rapid ‘Ōhiʻa Death, que ha delmat els boscos de Hawaii. Així CXL va treballar amb el Departament de l’Interior dels Estats Units i el Servei de Parcs Nacionals per a identificar solucions tecnològiques avançades per a detectar i prevenir la seva propagació.

El Artisanal Mining Grand Challenge, de 750.000 dòlars, es va llançar l’octubre de 2019 en associació amb una coalició mundial d’organitzacions. La mineria artesanal i en petita escala (MAPE) constitueix una font crítica de manteniment per a més de 40 milions de persones a tot el món. Si bé genera riquesa als països en desenvolupament, també pot causar la pèrdua d’hàbitats, la disminució d’espècies, la mala qualitat de l’aigua, els canvis hidrològics i els impactes adversos en la salut humana i els mitjans de subsistència. De fet, la mineria és un dels factors més importants de la desforestació dels boscos tropicals del món, una de les principals causes de la pèrdua de la diversitat biològica mundial.

El que realment crida l’atenció és el DNA barcode scanner de CXL (a la foto inferior), dissenyat per a «democratitzar l’anàlisi genètica». Aquesta eina automatitzada de baix cost, de butxaca i llesta per a ser usada en el camp, permetrà a una enorme quantitat de persones -incloent agents de duanes, oficials de fronteres, inspectors de pesca, científics, conservacionistes, consumidors i ciutadans – confirmar la identitat d’una espècie sense necessitat d’un laboratori o fins i tot de coneixements especialitzats.

Això inclou els elements de la vida silvestre, sovint camuflats, com les escates de pangolí o les banyes de rinoceront.

Com diu CXL: «Saber en minuts si alguna cosa és una espècie en perill d’extinció – o un peix mal etiquetat, o una espècie invasora o una plaga en els cultius – és fonamental per a protegir la biodiversitat en el nostre planeta».

Mentrestant, CXL continua construint la seva tribu, amb “diversos i apassionats generadors del canvi, amb una missió compartida i la capacitat de treballar a través de les disciplines per a oferir innovacions revolucionàries”. La tribu inclou «biohackers, dissenyadors, científics, fabricants, innovadors, comercialitzadors, empresaris, financers, enginyers, economistes, escriptors, inversors, tecnòlegs, polítics, químics i científics de coets». Així que, un ventall bastant ampli!

Agnòstic en la indústria, internacionals i a la recerca de solucions, les portes de CXL estan obertes a qualsevol que vulgui ajudar a revertir l’extinció.

AccióAtlas ► Lllegeix aquesta entrevista de la revista Nature amb el fundador, Alex Dehgan, i explora els últims desafiaments de CXL.

Escrit per

John Elkington & Lisa Goldapple (31 març 2020)

Responsable del projecte

Alex Dehgan, CEO i fundador

Escàner d'ADN

Llicència Creative Commons

Comentaris

 

Porta'm a algun lloc
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Llei de Protecció de Dades (LOPD).
En compliment d’allò que es disposa a la Llei Orgànica 15/1999, de 13 de desembre, de Protecció de Dades de Caràcter Personal, i de les Normes de Procediment aprovades pel Reial Decret 1720/2007, de 21 de desembre, als subscriptors de l’Atlas of the Future se’ls poden demanar dades de caràcter personal, que s’incorporaran en un fitxer la responsabilitat del qual correspon a Democratising The Future Society, SL. Aquest fitxer s’incorporarà degudament a l’Agència Espanyola de Protecció de Dades en compliment de les mesures de seguretat establertes en la normativa vigent. Els subscriptors poden exercir en qualsevol moment els seus drets d’accés, rectificació, cancel·lació i oposició en relació amb les seves dades personals. Podran fer-ho per correu postal enviant un escrit a Democratising the Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (Espanya) i/o per correu electrònic, fent clic aquí. A més, el subscriptor haurà de comunicar a Atlas of the Future qualsevol modificació de les seves dades personals, per tal que la informació emmagatzemada per l’Atlas estigui sempre actualitzada i no contingui errors.
Tancar
Sign up for our weekly newsletter