Todos podemos detectar el ADN de pangolín y frenar la extinción

Conservation X Labs
Estados Unidos (Washington DC)

«Nuestra misión es terminar con la sexta extinción masiva de especies animales. Los humanos la han impulsado y los humanos tienen el poder de revertirla».

La extinción es uno de los peores problemas al que nos enfrentamos. Por eso Conservation X Labs (CXL) está fomentando la innovación para ayudar a revertirla. La tecnología abierta estimula soluciones audaces y no convencionales a este tipo de problemas complejos, diseñando competiciones de innovación social colaborativa. La idea es aprovechar la democratización de la ciencia, la tecnología y la innovación open source – a través de premios y desafíos – para sacar lo mejor de las personas. 

CXL ya ha invertido millones de dólares para apoyar las innovaciones que alteran la conservación tal como la conocemos. 

El director ejecutivo y fundador nacido en Irán, Alex Dehgan, tiene una historia fascinante y diversa. Incluye hechos como el desarrollo de las primeras leyes ambientales de Rusia después del colapso de la Unión Soviética, haber vivido en el Zoológico de Moscú para evitar ser secuestrado, haber capacitado a antiguos científicos de armamento en Iraq para trabajar en ecología y biología de la conservación y unirse a la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre de la zona de guerra post-conflicto de Afganistán, para completar los primeros estudios de la vida silvestre del país en 30 años y comenzar su primer parque nacional.

Dehgan le dijo a la revista Nature darle un giro al campo de la conservación o es esencial: «A menos que cambiemos fundamentalmente el modelo, las herramientas y la gente que trabaja en la conservación de la biodiversidad, el pronóstico no es bueno».

Algunos ejemplos de los concursos que está llevando CXL a cabo son el Global Cooling Prize, que se lanzó en asociación con la fundación Rocky Mountain y el Gobierno de la India en 2018. Ofrece 3 millones de dólares a los innovadores que desarrollen soluciones de refrigeración residencial respetuosas con el medio ambiente y que puedan proporcionar acceso a la refrigeración a personas de todo el mundo.

Otro concurso está destinado a un hongo patógeno invasor llamado Rapid ‘Ōhiʻa Death, que ha diezmado los bosques de Hawái. Aquí CXL trabajó con el Departamento del Interior de los Estados Unidos y el Servicio de Parques Nacionales para identificar soluciones tecnológicas avanzadas para detectar y prevenir su propagación.

El Artisanal Mining Grand Challenge, de 750.000 dólares, se lanzó en octubre de 2019 en asociación con una coalición mundial de organizaciones. La minería artesanal y en pequeña escala (MAPE) constituye una fuente crítica de sustento para más de 40 millones de personas en todo el mundo. Si bien genera riqueza en los países en desarrollo, también puede causar la pérdida de hábitats, la disminución de especies, la mala calidad del agua, los cambios hidrológicos y los impactos adversos en la salud humana y los medios de subsistencia. De hecho, la minería es uno de los factores más importantes de la deforestación de los bosques tropicales del mundo, una de las principales causas de la pérdida de la diversidad biológica mundial.

Lo que realmente llama la atención es el DNA barcode scanner de CXL (en la foto inferior), diseñado para «democratizar el análisis genético». Esta herramienta automatizada de bajo costo, de bolsillo y lista para ser usada en el campo, permitirá a una enorme cantidad de personas -incluyendo agentes de aduanas, oficiales de fronteras, inspectores de pesca, científicos, conservacionistas, consumidores y ciudadanos – confirmar la identidad de una especie sin necesidad de un laboratorio o incluso de conocimientos especializados.

Esto incluye los elementos de la vida silvestre, a menudo camuflados, como las escamas de pangolín o los cuernos de rinoceronte.

Como dice CXL: «Saber en minutos si algo es una especie en peligro de extinción – o un pez mal etiquetado, o una especie invasora o una plaga en los cultivos – es fundamental para proteger la biodiversidad en nuestro planeta».

Mientras tanto, CXL continúa construyendo su tribu, con “diversos y apasionados generadores del cambio, con una misión compartida y la capacidad de trabajar a través de las disciplinas para ofrecer innovaciones revolucionarias». La tribu incluye «biohackers, diseñadores, científicos, fabricantes, innovadores, comercializadores, empresarios, financieros, ingenieros, economistas, escritores, inversores, tecnólogos, políticos, químicos y científicos de cohetes». Así que, ¡un abanico bastante amplio!

Agnóstico en la industria, internacionales y en busca de soluciones, las puertas de CXL están abiertas a cualquiera que quiera ayudar a revertir la extinción. 

AcciónAtlas ► Lee esta entrevista de la revista Nature con el fundador, Alex Dehgan, y explora los últimos desafíos de CXL.

Enviado por

John Elkington & Lisa Goldapple (31 marzo 2020)

Responsable del proyecto

Alex Dehgan, CEO & founder

Escaner de ADN

Licencia Creative Commons

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