Poniendo la injusticia hídrica en el centro del debate

Water Grabbing Observatory
Italia (Bolonia)

En lugar de dirigir la vista al cielo nocturno estrellado, este observatorio está enfocado hacia uno de los recursos más preciados de la Tierra: el agua.

 

El acaparamiento de agua se produce cuando quienes están en el poder toman el control de los recursos hídricos, por lo que no pueden ser dispuestos por las comunidades locales o por los ecosistemas de los que depende la población local. Water Grabbing Observatory (WGO) está arrojando luz sobre estas injusticias, para exponer la verdad sobre los problemas del agua que de otra manera pasarían desapercibidos.

En muchos países, el agua es cada vez más escasa. El cambio climático, la contaminación y el consumo excesivo están poniendo bajo presión los recursos hídricos del mundo. A ello hay que añadir el acaparamiento de agua y la escasez a la que se enfrentan algunos países y comunidades.

Foto: Emanuele Bompan

Emanuele Bompan, periodista, geógrafo y vicepresidente del WGO, es un apasionado defensor del agua. La noche anterior a la firma del Acuerdo de París, en 2015, conoció a la activista Marirosa Iannelli, y su conversación llevó al nacimiento de WGO. “Ambos entendimos que el cambio climático se expresa principalmente a través del agua, ya sea con su ausencia o con su presencia excesiva debido a episodios climáticos extremos, el deshielo de los glaciares y el aumento del nivel del mar. Y sabíamos que el agua se está contaminando cada vez más, sobre todo por la sal. Nuestro trabajo y nuestro pensamiento se alinearon, así que decidimos escribir un artículo juntos.”

Ese artículo dio lugar a una subvención del Centro Europeo de Periodismo, lo que permitió a Bompan y Iannelli producir numerosas historias que los acercaron al tema del acaparamiento de agua.

El WGO se lanzó en 2017 y su filosofía se basa en el hecho de que el agua es un derecho humano fundamental y universal. Su objetivo es generar cambios: generar cambios en las políticas e influir en la actividad del sector privado.

“La escasez de agua es un fenómeno potencialmente disruptivo que puede borrar años de crecimiento económico y social”, afirma Bompan. “Los hechos y las soluciones están sobre la mesa. Lo que falta es la voluntad política y la capacidad del sector agrícola e industrial para hacer de la lucha contra la crisis climática y del agua una prioridad.”

Foto: Fausto Podavini

A través de una narrativa poderosa y un periodismo científico, el WGO considera el agua como parte de una imagen compleja: los derechos humanos, la igualdad, la salud ambiental, el cambio climático, todos son parte de la historia del agua.

En el centro de su trabajo está la investigación: investigadores, periodistas y otros expertos analizan los problemas y las historias que rodean el acaparamiento de agua, en Italia y en el resto del mundo. Sus informes galardonados y su libro, su atlas geopolítico, noticias y su boletín tienen como objetivo difundir la conciencia e impulsar los problemas del agua en la agenda global. También multiplican su impacto formando expertos en agua en el European Institute of Innovation & Technology.

Aunque tienen su sede en Italia, sus informes cubren temas que abarcan todo el mundo. Desde la lucha para proteger aldeas en Bosnia de nuevas presas hidroeléctricas hasta cómo el conflicto en curso con Israel deja a los palestinos con un suministro de agua limitado e impredecible.

El periodismo fotográfico es una parte importante de la concienciación del WGO, y han organizado numerosas exposiciones que muestran el sufrimiento que provoca la escasez de agua. Su exposición Story of Water, celebrada en el marco del Ethical Photography Festival de Lodi, Italia, cuenta precisamente eso: la historia de nuestros suministros de agua. Trabajando a través de las diferentes “narrativas” del acaparamiento de agua (el tema de las aguas transfronterizas, los impactos de las presas, cómo algunas empresas se apropian del agua por razones económicas) en diferentes países, la exposición muestra los diversos actores involucrados y a las comunidades afectadas.

Del libro ‘Atlante Geopolitico Dell’Acqua’ (Bompan, Fragapane, Iannelli, Pravettoni, Hoepli 2019)

2020 ha sido un año difícil para el trabajo del WGO, con viajes limitados y todos los ojos puestos en la pandemia. Pero el año no ha estado exento de éxitos, incluida una serie especial de Water Defenders que documenta a las personas que están a la vanguardia de la protección de los recursos hídricos. Muestra héroes del agua como Autumn Peltier, miembro de la tribu aborigen de la Primera Nación Wiikwemkoong, el activista marroquí Moha Tawja y la profesora serbia Milica Kočović De Santo.

Y aunque la pandemia ha planteado desafíos, dice Bompan, “hemos entendido mejor el nexo entre la salud humana y la naturaleza y hemos visto claramente que la crisis climática podría ser una crisis de COVID con esteroides. Mucha gente querrá volver a la normalidad, pero las cosas cambiarán. Y hemos aprendido que la ciencia no se puede ignorar.”

Foto: Gianluca Cecere

El WGO tiene ahora como objetivo ampliar sus colaboraciones internacionales y aumentar su alcance mediante la creación de una web en varios idiomas. En este 2021, lanzarán un proyecto para monitorear el estado de salud de los ríos de montaña de Italia y la UE, y observarán las nuevas tendencias emergentes, como el acaparamiento de agua para las estaciones de esquí y los problemas relacionados con la contaminación plástica. “Estos temas, a largo plazo, son los que tienen el mayor impacto”, dice Bompan. “Es nuestra misión y queremos continuar. Lamentablemente, quedan tantas historias por contar: ¡hay mucho trabajo por hacer!”

AcciónAtlas: Profundiza en la verdad que hay detrás del acaparamiento de agua leyendo el libro de Emanuele Bompan y suscríbete al newsletter del WGO para recibir noticias e información sobre el agua, el clima y los derechos humanos.

Escrito por

Becca Warner (08 enero 2021)

Responsable del proyecto

Emanuele Bompan, vicepresidente

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de MedFutures, un nuevo canal de contenido que incluye las soluciones más innovadoras e inspiradoras a la crisis del agua y del clima en el Mediterráneo y las personas que hay detrás. Atlas of the Future se complace en asociarse con Aigües de Barcelona.

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