El ‘Hombre de la ropa’, más allá de la tela

Goonj
India (Nueva Delhi)

Conocido popularmente en India como el ‘Hombre de la ropa’ (‘Clothing Man’), Anshu Gupta ha convertido la ropa y otros materiales sobrantes en un recurso para el desarrollo sostenible. El que hoy es uno de los principales emprendedores sociales de India, fue anteriormente un periodista en busca de historias. En 1999 fundó Goonj, que se ha convertido en un movimiento de masas para el reciclaje y la reutilización de cantidades colosales de ropa y otros artículos domésticos excedentes, desde las comunidades ricas de la India hasta las más pobres.

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Para Gupta, la inspiración sigue estando en la gente orgullosa y trabajadora de las aldeas de la India:

“En mis viajes por el país, vi edificios muy altos, estatuas, aeropuertos elegantes, mientras que por otro lado, hablando con la gente, descubrí algunos de los peores desastres de nuestro tiempo. Profundizando en el país pude ver un inmenso sufrimiento, negligencia y, sin embargo, lo mejor del coraje y el espíritu humanos.”

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Una historia en particular cambió su vida y le hizo darse cuenta de que la ropa se pasaba por alto como un derecho humano básico.

En las carreteras de Delhi, la capital de la India, Gupta conoció a un hombre llamado Habib, que tenía escrito “Laawarish lash Uthanewala” en el costado de su rickshaw. Eso significa “persona que recoge cadáveres no reclamados”.

Resultó que por cada cadáver que Habib llevaba al crematorio, recibía un pequeño honorario de veinte rupias y dos metros de tela. Aseguró tener mucho más trabajo en invierno que en verano. Su pequeña hija Bano le dijo a Gupta: “Cuando siento frío, abrazo a un cadáver para dormir. No se da la vuelta, no me molesta”. Estas palabras le dieron a Gupta una visión más profunda del desastre invernal ignorado por muchos: aquellos que no tienen suficiente ropa.

Historias como ésta influyeron en Gupta cuando él y su esposa decidieron crear Goonj algunos años después. Mientras millones de personas mueren o sufren durante el frío invierno, una cantidad suficiente de ropa puede marcar la diferencia. Comenzaron a pensar en la ropa usada como recurso para fomentar la dignidad humana, en lugar de ser una herramienta de caridad.

Sobre la gente de las aldeas de la India, Gupta cuenta: “Al igual que nosotros, valoran mucho su dignidad. De hecho, la mendicidad es una realidad urbana. En los pueblos no hay mendigos. Allí, la gente puede ganar poco, pero valoran trabajar duro por su dignidad”.

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Su ONG cree firmemente que la caridad le quita dignidad a una persona, y sin dignidad, su desarrollo es incompleto. Con la iniciativa Cloth For Work, ahora rebautizada como Dignity for Workse pide a las personas de las aldeas que identifiquen sus propios problemas y se les recompensa por sus esfuerzos con paquetes familiares de alimentos, ropa, muebles, utensilios, juguetes y alimentos. “Así es como convertimos el material en una nueva moneda que se intercambia con los esfuerzos de la gente.”

Goonj cuenta con una vasta red de equipos y socios que movilizan, motivan y empoderan a las comunidades para identificar problemas locales y soluciones para las aldeas. Los aldeanos construyen puentes de bambú, cavan pozos, limpian estanques, reparan caminos y levantan escuelas con su propio esfuerzo, sabiduría y recursos naturales locales, fortaleciendo su propio poder comunitario.

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Hoy en día, esta empresa social trabaja en 25 estados de la India en operaciones de socorro en casos de desastre, ayuda humanitaria y desarrollo comunitario, enviando más de 6 millones de kilos de material cada año, y también convierte miles de kilos de tela completamente inutilizable en una gama de productos con la etiqueta Green By Goonj.

Además, la premiada iniciativa School to School de Goonj aborda las necesidades educativas de los niños en miles de escuelas de barrios marginales y aldeas remotas y sin recursos. Canaliza el material escolar infrautilizado de los alumnos ricos de las ciudades en ‘kits’ escolares personalizados para sus homólogos rurales, que consisten en libros, papelería, juegos, juguetes, uniformes y zapatos.

La pandemia pudo haber puesto a millones en modo de bloqueo, pero no afectó a todos de la misma manera. “Instamos al mundo a mirar los desastres con una perspectiva de género muy necesaria, especialmente dando prioridad a la menstruación como una necesidad humana básica.”

Al comprender la necesidad de las mujeres de disponer de telas, ya que la gran mayoría las necesita todos los meses para su menstruación, Goonj crea Dignity Kits para mujeres rurales, que incluyen las tollitas de tela biodegradables MY Pads, creadas con telas recicladas. Acertadamente, el proyecto se llama Not Just a Piece of Cloth (‘No solo un trozo de tela’).

“En los pueblos y barrios marginales, millones de mujeres y niñas todavía no disponen de suficiente ropa para vestirse, por lo que tener ropa para su higiene menstrual es una gran lucha cada mes. En Goonj, nos damos cuenta de que este es un problema humano, no un problema tabú de las mujeres. Convertimos la tela de algodón sobrante en toallitas higiénicas y las usamos como herramienta para entablar conversaciones con las mujeres sobre higiene, tabúes y mitos”, dice. “En este caso, un humilde trozo de tela juega un papel importante para salvar la dignidad de una mujer y para evitar infecciones.”

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A lo largo de los años, Goonj ha obtenido importantes premios, incluido el World Bank’s Development Marketplace y el NASA’s Launch award. La revista Forbes y Fast Company citaron a Gupta como uno de los empresarios rurales más poderosos de la India, y ha ganado el reconocimiento de Ashoka and Schwab Fellow y el prestigioso Magsaysay Award.

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Ahora, Gupta se centra en la replicación global de su modelo para salvar la enorme brecha de desigualdades sociales y económicas entre la prosperidad urbana y la pobreza rural.

“Goonj no quiere crecer solo como organización. Quiere crecer más como una idea, donde organizaciones e individuos de todo el mundo asuman el trabajo, aprendan de nuestra experiencia y ayuden a llevar los conceptos básicos de la vida a las personas que lo necesitan con urgencia, siempre teniendo en cuenta su dignidad y sus necesidades, no como caridad.”

AcciónAtlas: Echa un vistazo a la gamade productos reciclados Green by Goonj y hazte voluntario aquí.

Lee más ► Goonj ha sido seleccionada por Kiran Bir Sethi en su AtlasChart Top 5: La vuelta a India en 5 proyectos sociales.

Enviado por

Kiran Bir Sethi, Founder, The Riverside School

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (21 octubre 2020)

Responsable del proyecto

Anshu Gupta, fundador

Licencia Creative Commons

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