Uniendo virtualmente a los libaneses con la risa

Clown Me In
Líbano (Beirut)

Si la COVID te dejó deprimido, ¡escucha a estos payasos!

 

No hace falta decir que personas de todo el mundo se han visto profundamente afectadas por el impacto del coronavirus, tanto física como mentalmente. Pero en la ciudad de Beirut, esta pandemia mundial es solo uno de los principales sucesos de las últimas décadas.

Antes de su guerra civil en 1975, Líbano era un país considerado como la Suiza de Oriente Medio. Sin embargo, después de 15 años de guerra civil, los posteriores disturbios políticos y un colapso financiero, el país se ve afectado por una importante inestabilidad. Fue entonces cuando la COVID-19 golpeó el país a principios de 2020, a lo que siguió la explosión de Beirut en agosto del mismo año. La vida se volvió aún más difícil a medida que las familias se desgarraban por el aislamiento y la muerte.

A pesar de ello, payasos como Sabine Choucair, cofundadora de Clown Me In, han salido a las calles vacías durante el confinamiento para llevar juegos y risas a los residentes de Beirut.

Clown Me In

Creada en 2008, Clown Me In es una ONG libanesa que trabaja a nivel local y mundial para contagiar sonrisas allí donde se necesitan mediante actuaciones, talleres y terapias. Ser payaso puede parecer una elección inusual, pero Sabine tenía claro que necesitaba compartir la alegría con su comunidad: “Viniendo de una zona de guerra, creciendo durante la guerra civil, me sentía más bien enfadada, hasta que descubrí el mundo de los payasos, entonces las cosas se volvieron mejores y más ligeras. Ahí fue cuando decidí que me iba a dedicar a esto”.

Clown Me In trabaja en las calles de Beirut cautivando a niños y adultos, y también crea piezas para audiencias específicas como las de los campos de refugiados o comunidades desfavorecidas. Como explica Sabine, la actuación del payaso les permite ser “divertidos y superficiales, pero al mismo tiempo profundos”, ya que pueden “tratar problemas serios de una manera ligera”.

Clown Me In

En el corazón del trabajo de Clown Me In está su capacidad para sanar a través del poder de la risa. Después de haber estudiado terapia social en el East Side Institute de Nueva York, además de sus estudios de artes escénicas en Beirut y Londres, Sabine se describe a sí misma no solo como una narradora o intérprete, sino también como una “clown humanitaria”. Tras una de sus actuaciones, una niña que había dejado de hablar tras la explosión de agosto corrió de regreso a casa y se lo contó todo a su padre. “¡Habló!”

A medida que aumentaban las infecciones por COVID-19 en 2020, las actuaciones callejeras en vivo se fueron restringiendo. Como alternativa, Clown Me In ha estado haciendo reír en línea a través de su serie de vídeos ‘Clown Vaccine‘, creada como respuesta al lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus en el Líbano.

“Hubo un bloqueo total en todo el mundo. Muchas personas estaban en contra de la vacuna y tenían pensamientos negativos y preguntas al respecto”, explica Sabine. “Como siempre nos ocupamos de los problemas actuales y los abordamos haciendo payasadas, pensamos en hacer un vídeo al respecto.”

Esta no es la primera vez que Clown Me In usa Internet para difundir alegría, pero este proyecto era diferente, ya que fue la primera vez que muchos de ellos se reunían en meses. Sabine recuerda: “Disfruté de la investigación previa, cuando hablábamos con personas que estaban a favor y en contra de la vacuna; fue genial simplemente entender los diferentes puntos de vista”.

Clown Me In

Esta serie en línea utiliza personajes cómicos para mostrar las opiniones de la comunidad en torno a la vacuna. Por ejemplo, un personaje afirma que la vacuna te hace emitir 5G, mientras que otro se queja de que una sociedad vacunada impediría poder seguir llevando mascarilla. Al combinar preocupaciones de la vida real con el humor, Clown Me In entabla un diálogo con el espectador de manera que ofrece un alivio cómico a temas serios y controvertidos. Como describe Sabine, “poniendo a los payasos en ese contexto podemos burlarnos de algunas opiniones y mostrar todos los puntos de vista, sin hacer quedar mal a nadie, excepto nosotros”.

Esta compañía de payasos ha recibido comentarios entusiastas en las redes sociales (la mayoría, en árabe), aunque no siempre son 100% positivos. Sabine añade: “También tuvimos gente que estaba enfadada diciendo que le decíamos a la gente que se vacunase o que los invitábamos a morir”. Tales reacciones acaloradas muestran cómo Clown Me In ofrece un espacio para los debates difíciles.

Usar las redes sociales para iniciar un debate y compartir risas, cuando a menudo se culpa a estas plataformas de difundir información errónea, es otra forma ingeniosa que tiene Clown Me In de interactuar con su comunidad en estos tiempos inquietantes. Aunque las interpretaciones del vídeo están en árabe y francés, los subtítulos en inglés y los personajes reconocibles hacen que sean fáciles de identificar para personas de todo el mundo. El uso de plataformas en línea también permite al grupo hablar sobre problemas locales del Líbano y, aún así, tener impacto en el resto del mundo.

La serie Clown Vaccine es solo un ejemplo de lo que Clown Me In es capaz de hacer, pero su historia no termina aquí. “Nuestros planes a largo plazo son seguir haciendo teatro socialmente comprometido con payasos en el Líbano, apto para todo el mundo”, añade Sabine. “Nuestro plan principal es seguir luchando con la risa”.

Clown Me In

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Escrito por

Alanna Wilson (11 junio 2021)

    Responsable del proyecto

    Sabine Choucair, cofundadora

    Colaboradores

    Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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