Las pequeñas librerías a un clic

Bookshop.org
Estados Unidos (Nueva York)

Como escribió Neil Gaiman, “una ciudad no es una ciudad sin una librería”. Entonces, en la era de las compras por Internet, ¿qué hacemos para apoyar a nuestras librerías locales? Bookshop.org es una nueva plataforma de venta de libros que ayuda a los vendedores más pequeños.

 

¿Has escuchado alguna vez la frase “el papel está muerto”? Pues la nueva plataforma de venta de libros Bookshop está aquí para decirnos que no es cierto, y que la venta en línea de libros impresos podría ser una forma de prosperar para nuestros libreros locales e independientes.

Irónicamente, en 1994, cuando Amazon estaba comenzando, el primer artículo que vendió Jeff Bezos desde su garaje fue un libro. A finales de 1995, había vendido libros en los 50 estados de Estados Unidos. Estaba muy lejos del gigante empresarial que conocemos hoy. A finales de 2019, la compañía representaba más del 50% del mercado de libros impresos de EE. UU., y siguió creciendo a lo largo de 2020. Amazon ofrece comprar libros con solo un par de clics, un precio con descuento, una entrega rápida…. A veces, esto compensa. Pero muchos lectores quieren combinar la comodidad con el apoyo al comercio local.

Bookshop es una plataforma de venta de libros en línea a la que los libreros independientes pueden unirse para competir con Amazon. Fundada en enero de 2020, su éxito está experimentando un crecimiento inicial similar en escala al de Amazon. Pero esta vez, no es el fundador y director ejecutivo de Bookshop, Andy Hunter, quien cosecha las recompensas al estilo Bezos, sino los libreros independientes locales.

Actualmente, Bookshop dona más del 75% de sus ganancias a tiendas, publicaciones, autores y afiliados, y es muy fácil para los libreros participar. Añadir una tienda a la web es tan fácil como configurar una cuenta de Twitter; una vez añadida su información, solo tienen que recomendar algunos libros. Bookshop incluso gestiona todo el envío de los libros vendidos en la web, por lo que literalmente no tiene coste para el librero.

Todos sabemos que la mejor manera de apoyar a nuestros comerciantes es visitarlos en la tienda, pero a menudo nos encontramos trabajando o atrapados en casa sin tiendas abiertas debido a la pandemia global. Repartir las ganancias de la venta de libros en línea para incluir a los pequeños vendedores es más importante que nunca.

Una de esas vendedoras es Melanie Moore, propietaria de Cincy Book Bus, una librería única que vende libros desde una camioneta Volkswagen de 1962. El autobús está lleno de lecturas cuidadosamente seleccionadas, y todas las ganancias se destinan a la donación de libros nuevos a escuelas y organizaciones locales.

“Las librerías locales están en el corazón de la comunidad. Unen a las personas independientemente de su origen y las unen a través del amor por la literatura”, dice Moore. “Todas las librerías independientes que conozco retribuyen y se integran en la comunidad donde residen.” Bookshop también ha apoyado a los pequeños libreros durante la pandemia, poniéndolos en línea rápidamente y sin problemas cuando más importaba.

“Gracias a Bookshop, pude llevar mi negocio móvil a Internet. Poco sabía en febrero [2020, cuando Moore se inscribió en Bookshop] lo importante que sería para hacer crecer y prosperar mi negocio durante una pandemia global. Debido a mi presencia en línea, he experimentado ventas récord durante el último año. No podría haber hecho esto sin el apoyo de Bookshop.”

Moore dice que Bookshop es importante para la comunidad de libreros. “Bookshop apoya a las librerías independientes locales que, a su vez, apoyan a las comunidades a las que sirven”, dice. “Los precios y el servicio de Bookshop son comparables a los de Amazon, que continúa desafiando las ventas de las librerías. Creo que la iniciativa de Bookshop cambiará positivamente la forma en que la gente compra libros. En lugar de recurrir a Amazon, la gente recurrirá a Bookshop porque saben que contribuirán a la vitalidad y supervivencia de las librerías independientes.”

El éxito de Cincy Book Bus no solo está ofreciendo una experiencia única y caprichosa para los lugareños y los visitantes que ven el autobús rodando por Cincinnati, sino que los niños locales también se están beneficiando de ello. Cuantos más beneficios obtenga el Cincy Book Bus, más libros podrá donar Moore a las escuelas.

La historia de Melanie Moore nos muestra lo importantes que son los pequeños libreros para las comunidades locales. Cincy Book Bus lleva libros a las escuelas y a los niños, proporcionándoles materiales de aprendizaje clave. Entre las páginas de los libros, los más pequeños aprenden habilidades de comunicación, imaginan y experimentan cosas y situaciones nuevas que no tendrían la oportunidad de experimentar en su vida cotidiana. Los estudios han demostrado que esto ayuda a desarrollar la empatía, a interactuar con el mundo que los rodea y comenzar a comprender que existen culturas, sociedades y personas muy diferentes a las suyas.

Después de su gran éxito en los Estados Unidos, Bookshop se lanzó en el Reino Unido en noviembre de 2020, aunque no se esperaba hasta 2021. En el momento de escribir este artículo, Bookshop UK ya había recaudado más de 800.000 libras, y la web de Estados Unidos más de 11.000.000 de dólares, que se dividirán entre los pequeños libreros registrados. Esta librería virtual también está disponible actualmente en España.

Bookshop logra lo que es difícil de alcanzar para tantas pequeñas empresas independientes: masa crítica. De repente, la industria de la venta de libros puede ser un punto de inflexión para el comercio y el apoyo a los pequeños comerciantes. Al igual que los libros pueden moldear la mente de adultos y niños y la forma en que vemos el mundo, iniciativas como Bookshop pueden seguir moldeando el panorama empresarial para mejor.

AcciónAtlas: Apoya a los libreros independientes: la próxima vez que necesites un libro, considera dejar a un lado Amazon y probar Bookshop!

Adaptado de un artículo de Eve Halliday para Ethos, una revista para y sobre emprendedores éticos, innovación y sostenibilidad.

Imagen de cabecera: Daunt Books, Londres. Foto de Alexandra Kirr.

Escrito por

Eve Halliday (20 abril 2021)

Responsable del proyecto

Andy Hunter, fundador y CEO

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