Tecnologia d’un altre món per detectar aigua

Utilis
Israel (Rosh Ha’ayin)

Hi ha aigua a Mart? Aquesta tecnologia va ser dissenyada per informar-nos-en, però ara s’està utilitzant per detectar fuites a la Terra des de l’espai.

 

Cada dia es perden al voltant de 46 mil milions de litres d’aigua potable. Això és prou per omplir més de 18.000 piscines olímpiques. En gran part es deu a fuites de canonades velles, trencades o mal administrades.

Afortunadament, Utilis ha trobat una manera de detectar fuites d’aigua a gran distància. La seva tecnologia de teledetecció pot trobar ràpidament fuites ocultes sota terra que podria portar molts mesos descobrir, la qual cosa estalvia aigua i diners.

La idea li va venir al fundador Lauren Guy quan estava treballant en la seva mestria en Física i Dinàmica Atmosfèrica a Jerusalem. Part de la seva tesi es va centrar en com identificar l’aigua subterrània en altres planetes, utilitzant sensors remots. Podrien funcionar les mateixes solucions a la Terra?

L’experiència de Guy a Israel, on l’escassetat d’aigua és un problema important, el va portar a buscar-ne la resposta: “Sempre ens van ensenyar a conservar la major quantitat d’aigua possible, 24 hores al dia, 7 dies a la setmana. Una vegada que vaig entendre la magnitud dels problemes de fuites arreu del món, em vaig sentir aclaparat i vaig haver de pensar en una solució.”

Quan Guy va deixar la universitat el 2011, va dedicar tot el seu temps a desenvolupar i patentar tecnologia que pogués detectar fuites d’aigua des de l’espai. “Afortunadament”, diu, “encara que els meus estudis estaven en una àrea temàtica no relacionada, vaig trobar una manera de relacionar-los. Estalviar aigua va ser el que em va motivar llavors i seguirà motivant-me durant els propers anys.”

La tecnologia funciona mitjançant l’ús de satèl·lits que orbiten al voltant de la Terra a una distància de 650 km. Amb la tecnologia SAR (Synthetic Aperture Radar), els sensors del satèl·lit emeten un pols d’energia i després detecten el que s’hi reflecteix. D’aquesta manera, els sensors poden “veure” no només la superfície de la Terra, sinó fins a tres metres per sota. No cal que les fuites siguin importants per ser detectades, només 0,5 litres per minut són suficients perquè les detectin els sensors i les situïn en un radi de 100 metres. La tecnologia fins i tot pot dir si s’està detectant aigua superficial, aigües residuals o aigua potable. I aquests súper sensors funcionen dia i nit, sense importar el clima; afortunadament, els núvols no poden confondre’ls.

“M’emocionen les incògnites”, diu Guy. “És com un gran trencaclosques. Ningú sap quina és la situació real sota terra, sempre són només suposicions i conjectures. El que ho fa encara més emocionant és aprofitar una tecnologia ‘d’un altre món’, com la detecció remota SAR, per investigar aquestes incògnites.”

La prevenció de fuites no només estalvia aigua neta, tan necessària per beure; també redueix els costos ambientals del nostre sistema d’aigües. El transport, el tractament i el subministrament d’aigua contribueixen a les emissions de gasos d’efecte hivernacle. Als Estats Units, per exemple, l’ús d’energia relacionat amb l’aigua representa gairebé el 5% de les emissions totals de gasos d’efecte hivernacle. Quan es perd menys aigua potable, cal processar-ne menys, la qual cosa representa menys emissions.

Utilis ha portat la seva tecnologia a punts de tot el món, des de Croàcia i la República Txeca fins a Itàlia i l’Argentina. Cada any, des del 2015, s’han estalviat més de 20.000 milions de litres d’aigua, 13.000 megawatts-hora d’energia i 8.500 tones mètriques d’emissions de CO2.

Actualment, l’equip d’Utilis treballa amb departaments d’aigua i empreses de serveis públics, però ja estan treballant en una investigació que podria portar-los a altres àrees. En el futur, la seva tecnologia podria adaptar-se per detectar altres materials que viatgin a través de les canonades.

Guy diu que això és només el començament. “Crec que el futur no té límits. Arreu del món, trobem fugues que són només un petit degoteig. Si som capaços de detectar-les, pensa en les altres coses que podríem trobar. Aigües residuals, problemes d’humitat, perills a la infraestructura… El cel és el límit.”

Però perquè aquestes possibilitats es facin realitat, calen canvis i noves idees. “El mercat de l’aigua és molt tradicional”, assegura Guy. “Els mateixos mètodes s’estan repetint una i altra vegada sense cap innovació. Per citar Einstein: ‘la bogeria és fer el mateix una i altra vegada i esperar resultats diferents’. I hi ha molta bogeria en el mercat de l’aigua. L’única manera de que això canviï és atraure més persones joves i capaces: les persones joves i imparcials porten el canvi, el canvi porta la innovació i la innovació és el camí a seguir, sempre.”

I respecte a la qüestió de l’aigua a Mart? Sí! Els científics parlen de llacs subterranis salats ocults sota la superfície del planeta vermell.

AccióAtlas: Segueix Utilis a FacebookTwitter per obtenir actualitzacions sobre tot allò relacionat amb l’aigua, l’espai i els objectius de desenvolupament sostenible.

Escrit per

Becca Warner (08 gener 2021)

Responsable del projecte

Lauren Guy, responsable tècnic i cofundador

Dóna suport a l’Atlas

Volem que el web de l'Atlas of the Future i els nostres esdeveniments segueixin disponibles per a tothom, a tot arreu i per sempre. Vols ajudar-nos a difondre històries d'esperança i optimisme per crear un demà millor? Si pots ajudar-nos, t'agrairem qualsevol donació.

  • Si us plau dóna suport a l’Atlas aquí
  • Gràcies!
Llicència Creative Commons

Comentaris

 

Porta'm a algun lloc
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Llei de Protecció de Dades (LOPD).
En compliment d’allò que es disposa a la Llei Orgànica 15/1999, de 13 de desembre, de Protecció de Dades de Caràcter Personal, i de les Normes de Procediment aprovades pel Reial Decret 1720/2007, de 21 de desembre, als subscriptors de l’Atlas of the Future se’ls poden demanar dades de caràcter personal, que s’incorporaran en un fitxer la responsabilitat del qual correspon a Democratising The Future Society, SL. Aquest fitxer s’incorporarà degudament a l’Agència Espanyola de Protecció de Dades en compliment de les mesures de seguretat establertes en la normativa vigent.Els subscriptors poden exercir en qualsevol moment els seus drets d’accés, rectificació, cancel·lació i oposició en relació amb les seves dades personals. Podran fer-ho per correu postal enviant un escrit a Democratising the Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (Espanya) i/o per correu electrònic, fent clic aquí. A més, el subscriptor haurà de comunicar a Atlas of the Future qualsevol modificació de les seves dades personals, per tal que la informació emmagatzemada per l’Atlas estigui sempre actualitzada i no contingui errors.
Tancar
Sign up for our weekly newsletter