Mans biòniques per a superherois

Open Bionics
Regne Unit (Bristol)

Milions d’amputats arreu del món no tenen accés a una pròtesis, sobretot als països en vies de desenvolupament. El més habitual és haver perdut la mà o el braç, però les pròtesis robòtiques que s’utilitzen per substituir-los, per la majoria de gent, són prohibitives i, a més, resulten tosques i  pesades. A sobre, poden passar molts mesos fins que estan llestes i això, sobretot en el cas dels nens, als que els ho han d’anar adaptant a mesura que creixen, suposa un gran inconvenient.

Quan Joel Gibbard, graduat en robòtica, va conèixer el cas de la Charlotte, una nena de sis anys que va perdre totes les extremitats a causa d’una meningitis, i de l’Alfie, un nen de quatre anys que havia nascut sense la mà dreta, va decidir que volia dissenyar una pròtesis de mà més econòmica i atractiva, que recordés l’estètica dels superherois. El 2014 va posar en marxa la ‘start-up’ Open Bionics, amb seu a Bristol, per crear el prototip.

La mà Dextrus fa servir el que s’anomena robòtica suau. S’escaneja l’usuari per fer la mà i l’encaix a mida i, després, s’imprimeix en 3D amb un material flexible, similar al dels LEGO, que reprodueix els ossos, els lligaments i la pell. Es connecten uns sensors a la pell de l’usuari i aquests capten els moviments dels músculs i envien els senyals pertinents perquè els dits puguin realitzar tasques complexes. La mà consta només de quatre peces de fàbrica, i gràcies a la impressió 3D, té un cost de 2.000£ (2.200€ aprox.), una quantitat molt inferior a la d’altres braços biònics, que valen fins a 80.000£ (uns 88.000€).

Actualment, Open Bionics també està desenvolupant Ada, una mà robòtica totalment articulada, que ve amb un kit de peces i es pot muntar, amb eines comunes, en una hora més o menys.

La feina d’Open Bionics ha estat guardonada repetidament. El 2015 van guanyar el James Dyson Award i el 2016, el WIRED Audi Innovation Award, en l’àmbit de la innovació social. “Abans aquestes pròtesis eren ciència-ficció, però avui dia són una realitat”, afirmava Samantha Payne, una de les cofundadores de Bionics, davant del públic de WIRED Next Generation.

El març del 2018 la companyia va presentar Hero, el primer braç biònic imprès en 3D que té aprovació mèdica. Es pot fer a mida per a nens a partir dels vuit anys; pesa poc, i, al mateix temps, és fort; pot rotar fins a 180 graus, aixecar un màxim de vuit quilos i agafar fàcilment objectes petits.

A Open Bionics aposten pel codi obert perquè tothom es pugui beneficiar dels seus avenços: “Es tracta d’impulsar un gran canvi i democratitzar la tecnologia perquè les persones amputades aconsegueixin més independència i els joves en particular se sentin bé amb allò que els diferencia”, explica el Joel. El fet és que, a més de facilitar-te la vida, aquestes pròtesis són d’allò més ‘cool’.

Escrit per

Lisa Goldapple, editora Atlas of the Future (12 març 2018)

Responsable del projecte

Joel Gibbard, CEO

Llicència Creative Commons

Comentaris

 

Què?
Temes
Altres temes
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Llei de Protecció de Dades (LOPD).
En compliment d’allò que es disposa a la Llei Orgànica 15/1999, de 13 de desembre, de Protecció de Dades de Caràcter Personal, i de les Normes de Procediment aprovades pel Reial Decret 1720/2007, de 21 de desembre, als subscriptors de l’Atlas of the Future se’ls poden demanar dades de caràcter personal, que s’incorporaran en un fitxer la responsabilitat del qual correspon a Democratising The Future Society, SL. Aquest fitxer s’incorporarà degudament a l’Agència Espanyola de Protecció de Dades en compliment de les mesures de seguretat establertes en la normativa vigent. Els subscriptors poden exercir en qualsevol moment els seus drets d’accés, rectificació, cancel·lació i oposició en relació amb les seves dades personals. Podran fer-ho per correu postal enviant un escrit a Democratising the Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (Espanya) i/o per correu electrònic, fent clic aquí. A més, el subscriptor haurà de comunicar a Atlas of the Future qualsevol modificació de les seves dades personals, per tal que la informació emmagatzemada per l’Atlas estigui sempre actualitzada i no contingui errors.
Tancar