‘Donuts’ de cartón que transforman las tierras áridas

Life Terra
Cataluña (Barcelona)

¿Sin riego? No hay problema. Estos inteligentes ‘donuts’ de cartón permiten devolverle la vida al suelo y restaurar la tierra seca y polvorienta con árboles frondosos.

 

Algunos desiertos no se parecen a las impresionantes arenas del Sahara ni a las espectaculares llanuras de Atacama. La desertificación puede ocurrir en cualquier región seca del mundo, donde hay una disminución en la calidad del suelo, vegetación, recursos hídricos y vida silvestre. Las plantas tienen dificultades para crecer, los animales no encuentran hábitats idóneos y la tierra no puede sustentar la vida. Se estima que más del 75% de la superficie de la Tierra ya está degradada.

El proyecto LIFE The Green Link es un proyecto de plantación de árboles que ha encontrado una manera de recuperar estas tierras, plantando árboles en un inteligente ‘Cocoon’. La estructura circular de cartón biodegradable puede contener hasta 25 litros de agua, de la que el árbol joven puede vivir a medida que crecen sus raíces. Hasta el 90% de los árboles que se plantan en uno de estos ‘donuts’ de cartón sobreviven, incluso durante las sequías. En general, el método Cocoon utiliza cinco veces menos agua que el riego.

Al ayudar a los árboles a crecer, The Green Link ha conectado los hábitats existentes para crear corredores que fortalezcan el ecosistema. Los árboles devuelven la vida al suelo mejorando su fertilidad y aumentando la cantidad de microorganismos que viven en él. Eso, a su vez, significa que el suelo puede retener mejor el carbono, para ayudar a prevenir el cambio climático.

The Green Link comenzó en seis áreas de España, Italia y Grecia, zonas donde la tierra se había degradado y comenzaba a desertificarse. El equipo del proyecto evaluó cada área e identificó el tipo de árboles que se adaptarían mejor a cada ecosistema, como almendros, olivos o pinos.

Priya Devasirvatham, gerente de proyectos de Volterra, organización socia de The Green Link, explica cómo el agua, el suelo y los árboles se relacionan entre sí e intervienen en el problema del cambio climático. “Según los escenarios probables, el Mediterráneo seguirá calentándose y recibiendo menos precipitaciones. En esta situación, se espera que aumente la desertificación y los fenómenos meteorológicos extremos, que se volverán más frecuentes y provocarán una erosión grave. Los árboles no solo pueden ayudar a reducir la erosión, pueden prevenir inundaciones y bajar las temperaturas.”

“Plantar árboles de forma respetuosa con el agua puede generar una resiliencia ambiental, económica y social significativa frente al cambio climático.” Priya Devasirvatham

Desde sus inicios en seis áreas clave, el proyecto se expandió a más de 50 puntos en España, Italia, Grecia y Portugal. Se han plantado más de 7.500 árboles en ‘donuts’ de cartón, lo que ha supuesto la absorción de 141 toneladas de CO2. Tras el éxito del proyecto, los socios de algunas regiones de España y Portugal continuaron con el trabajo de plantación, reforestando aproximadamente 1.500 hectáreas con alrededor de 1,5 millones de árboles durante los últimos meses de 2020.

The Green Link ha evolucionado y se ha expandido hacia un nuevo proyecto: Life Terra. Su objetivo es continuar el trabajo de The Green Link y plantar la increíble cantidad de 500 millones de árboles en toda Europa durante cinco años, algunos de los cuales usarán los Cocoon. Una plataforma en línea permitirá a personas de cualquier lugar y condición social plantar árboles y monitorear su crecimiento y supervivencia. Y los propietarios también podrán ofrecer tierra para plantar nuevos ejemplares.

El Cocoon es una buena solución tecnológica para un importante problema ambiental, pero Priya enfatiza que las respuestas a la crisis climática y del agua no se encuentran únicamente en los nuevos inventos. “La tecnología por sí sola no puede salvarnos. Necesitamos plantar más árboles, revertir la desertificación y ecologizar nuestras ciudades. Pero también tenemos que repensar fundamentalmente nuestro consumo y, por lo tanto, nuestros patrones de producción.”

El cambio real ocurre a través de las personas. Hasta ahora, Life Terra ha involucrado a escolares, aldeanos locales, empleados de empresas y equipos deportivos en la plantación de árboles, y todos están invitados a ensuciarse las manos. “Ofrecemos a las personas la oportunidad de interactuar con la naturaleza, conectar con ella y aprender de la tierra y de sí mismos. El cambio comienza con una sola persona, y espero que algunas de las que plantan árboles con nosotros se sientan motivadas para cuidar mejor del mundo natural del que somos parte.”

“La naturaleza es terapéutica y nosotros, como seres humanos y sociedad colectiva, necesitamos curación.” Priya Devasirvatham

Los trastornos de 2020 pueden haber allanado el camino, agrega Priya, para que las personas sean más reflexivas y proactivas cuando del medio ambiente se trata. “Durante el confinamiento, la gente comenzó a reconocer el valor del mundo natural en su entorno inmediato. Especialmente para aquellos de nosotros que vivimos en ciudades, la pandemia fue una oportunidad para reflexionar, ¡y queremos darle a la gente la oportunidad de convertir sus reflexiones en acción!”

AcciónAtlas: Puedes ofrecer un terreno para plantar árboles, organizar un evento de plantación en tu comunidad u ofrecerte como voluntario para enseñar a otros a plantar árboles.

Escrito por

Becca Warner (18 enero 2021)

Responsable del proyecto

Priya Devasirvatham, directora de proyectos de Volterra

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de MedFutures, un nuevo canal de contenido que incluye las soluciones más innovadoras e inspiradoras a la crisis del agua y del clima en el Mediterráneo y las personas que hay detrás. Atlas of the Future se complace en asociarse con Aigües de Barcelona.

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