El mapa que abre las puertas a las sillas de ruedas

Wheelmap.org
Alemania (Berlín)

Un solo escalón puede ser un obstáculo insuperable para los usuarios de sillas de ruedas. Y aquí es donde entra en juego Wheelmap: la plataforma proporciona información sobre la accesibilidad de un millón de lugares en todo el mundo.

 

Alrededor de 75 millones de personas (el 1% de la población mundial) necesitan una silla de ruedas a diario. Y a medida que la población envejezca, este número seguirá aumentando.

“Mucha gente que no usa silla de ruedas no se da cuenta de cuántos lugares a los que entran todos los días tienen escalones o escaleras. Hay muchas barreras en la vida cotidiana que impiden que las personas con discapacidad puedan moverse”, dice Raúl Krauthausen, fundador de Wheelmap (en la foto inferior).

La idea de Raúl surgió a partir de una situación real y cotidiana: un amigo se quejaba de tener que encontrarse con él en el mismo café cada vez que querían estar juntos, porque ninguno conocía otro café en el que poder reunirse sin que un escalón en la entrada lo obstaculizara.

Este es un ejemplo clásico de cómo las barreras físicas restringen la vida de los usuarios de sillas de ruedas en todo el mundo. Raúl pensó que sería útil un mapa que mostrara el nivel de accesibilidad de los locales de la zona.

Ese fue el comienzo de wheelmap.org y sus apps, donde los usuarios pueden proporcionar información sobre lo accesible que es cada ubicación. El lanzamiento del mapa tuvo lugar en el verano de 2010.

Wheelmap se basa en OpenStreetMap, un mapa del mundo abierto y editable. Cualquiera puede buscar en él lugares e información sobre accesibilidad para sillas de ruedas. Los usuarios también pueden añadir y calificar nuevos lugares utilizando un sencillo sistema de semáforos: verde significa que un lugar es totalmente accesible para sillas de ruedas, un lugar amarillo es parcialmente accesible y un marcador rojo indica lugares inaccesibles. El mapa se beneficia del hecho de que casi todo el mundo tiene un teléfono inteligente y puede añadir o compartir la información.

“Wheelmap ayudará cada vez a más personas a tener que enfrentarse a menos barreras. Eso es inclusión de principio a fin.” Raúl Krauthausen

Primero, hay que verificar ciertas informaciones: ¿es posible entrar en el lugar como usuario de silla de ruedas? ¿Hay escalones o rampa en la entrada? Luego, hay que comprobar si todas las habitaciones de un local son accesibles. Si ese es el caso, el lugar se considera totalmente accesible para sillas de ruedas. También puedes añadir tus propios comentarios sobre un lugar, incluidos detalles como: “Solo la terraza es accesible”.

“Para nosotros era muy importante que la aplicación fuera fácil de usar tanto para buscar lugares como para añadir información nueva, de modo que también pudieran participar personas con poca experiencia técnica”, explica Raúl.

Cada día se marcan en el mapa aproximadamente 300 nuevos lugares y miles de usuarios lo consultan para planificar su día a día. Este mapa contribuye a que los usuarios de silla de ruedas lleven un estilo de vida activo y diversificado, pero las personas con andadores o mobilidad reducida también se benefician de esta herramienta. Además, el objetivo de Wheelmap es concienciar sobre el problema a los propietarios de establecimientos poco accesibles, animándoles a reflexionar y a mejorar la accesibilidad de sus locales.

Wheelmap utiliza la infraestructura tecnológica de accessibility.cloud, un servicio de intercambio de datos abierto que ha desarrollado el equipo de Wheelmap y que permite reunir diferentes fuentes de datos. Wheelmap puede incluso mostrar los datos en tiempo real de ascensores y escaleras mecánicas en algunas ciudades de Alemania.

Raúl es autor del libro Dachdecker wollte ich eh nicht werden: Das Leben aus der Rollstuhlperspektive, donde cuenta su visión de la vida desde su silla de ruedas. Gracias a Wheelmap, “como residente de Berlín, puedo averiguar dónde puedo comer una salchicha de ternera bávara cuando estoy de visita en Múnich sin tener que darme la vuelta en la puerta de un restaurante”, explica.

Millones de personas con problemas de movilidad tienen ahora una guía de lugares accesibles para sillas de ruedas al alcance de la mano en 32 idiomas, desde islandés hasta coreano.

AcciónAtlas: Participa añadiendo información sobre la accesibilidad de lugares de tu barrio o de tu ciudad. Y si eres usuario de silla de ruedas, descubre todas las posibilidades que te ofrece Wheelmap.org. Actualmente están buscando traductores voluntarios. ¿Estás interesado? Contáctalos aquí.

Escrito por

Òscar Marín, Atlas of the Future (29 enero 2021)

    Biografía

    Periodista y blogger, ha sido redactor de varias revistas de viajes, naturaleza y ciencia durante los últimos 20 años.

    Responsable del proyecto

    Raúl Krauthausen, fundador

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