Los quesos que dan energía limpia

Valgo Fromagerie
Francia (Albertville)

La idea de transformar los residuos lácteos orgánicos en biogás no es nueva, pero nos parece deliciosa.

 

Los fanáticos de las tablas de quesos tal vez torcerán el morro ante este hecho: la comida favorita de los franceses genera un problema de residuos.

Cuando la leche se coagula para elaborar el queso, se separa en sólidos (cuajada), y el 90% se convierte en líquido (suero), que debe eliminarse. Rico en carbono y minerales como fósforo y nitrógeno, el suero puede alterar el equilibrio natural del ecosistema, llegando a provocar una falta de oxígeno si se vierte en los ríos.

Mientras que las grandes empresas queseras invierten en soluciones que procesan el suero para convertirlo en un complemento alimenticio (concentrado de proteína de suero) o suero en polvo para su uso en bebidas deportivas y barritas energéticas, para las queserías más pequeñas no es una solución económicamente realista.

La  empresa de bioenergía Valgo (originalmente Valbio) ha construido una planta de energía quesera en los Alpes franceses para generar energía limpia a partir de queso fermentado y ayudar a los pequeños productores de queso a hacer lo mismo.

En Albertville, conocida por haber sido la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1992, añaden bacterias al subproducto de suero del queso Beaufort, lo que hace que fermente y cree un biogás (una mezcla de dióxido de carbono y metano). El gas se alimenta a través de un motor que calienta el agua, que luego genera electricidad.

“El suero es nuestro combustible”, dijo Francois Decker de Valgo al periódico Le Parisien cuando la planta abrió en octubre de 2015. Él estima que la planta debe generar alrededor de 2,8 millones de kilovatios hora por año, suficiente para una comunidad de 2.000 personas.

Valgo construyó su primer prototipo de planta hace 16 años. Desde entonces, se han construido otras veinte plantas más pequeñas alimentadas con queso en Europa y Canadá y están planeando más centros en Australia, Italia, Brasil y Uruguay.

AcciónAtlas: Aprende más sobre la empresa francesa que da nueva vida al suero de los quesos.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor, Atlas of the Future (02 febrero 2020)

Responsable del proyecto

Francois Decker e Yvon Brochet

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