La escuela democrática más famosa del mundo

Summerhill School
Reino Unido (Leiston)

Summerhill es la escuela democrática más antigua y, probablemente, más famosa del mundo, donde adultos y niños tienen los mismos derechos. Fundada en 1921, ha sobrevivido contra todo pronóstico: ha sido ridiculizada por la prensa, tergiversada por los medios y acosada por inspectores a lo largo de su historia. A eso hay que añadir la batalla constante por la financiación, y es sorprendente que todavía esté aquí, no solo sobreviviendo, sino prosperando.

summerhill festival

Tanto el personal como los alumnos siempre han tenido la misma voz en el funcionamiento de la escuela como ejemplo de comunidad democrática, siguiendo la creencia de su fundador Alexander Sutherland Neill, que creía que una escuela debe intentar adaptarse al niño, en lugar de hacer que el niño se adapte a la escuela.

Hoy en día, varias personas se acercan regularmente a ellos en busca de inspiración para establecer sus propias escuelas con los derechos del niño como base. Los libros de Neill se han traducido a innumerables idiomas y siguen siendo una fuente de inspiración en todo el mundo.

Mira esta película (francamente asombrosa) de Pathé de 1946. Los niños establecen sus propias reglas en un parlamento semanal y no había ‘Sir’, solo ‘Neil’.

Lo que diferencia a Summerhill es su autogobierno comunitario y la idea de liberarse de la coerción de los adultos. Ganó notoriedad en las décadas de 1920 y 1930, y luego en las décadas de 1960 y 1970, debido al interés progresista y contracultural. Neill escribió 20 libros, pero su éxito de ventas fue el ‘Summerhill’ de 1960, leído ampliamente dentro del movimiento de la escuela libre, de los años sesenta en adelante. Si bien Neill tenía creencias antiautoritarias, las clases eran tradicionales en la práctica. El pionero de la educación no mostró un gran interés en la pedagogía del aula y estaba interesado principalmente en la felicidad de los estudiantes.

“El futuro de Summerhill en sí puede ser de poca importancia. Pero la idea de Summerhill es de suma importancia para la humanidad. Las nuevas generaciones deben tener la oportunidad de crecer en libertad. La entrega de libertad es la entrega de amor. Y solo el amor puede salvar el mundo.” A.S. Neill 1963

Summerhill School cumple ahora 100 años. Del 6 al 11 de agosto de 2021 se llevará a cabo en la localidad inglesa de Leiston The Summerhill Festival of Childhood, que celebrará el centenario de la escuela y las inspiraciones que A.S. Neill ha dado al mundo.

Este evento tratará sobre la infancia, los derechos del niño, la libertad del individuo, la responsabilidad hacia la comunidad y el juego libre.

Habrá desde charlas de innovadores en educación hasta música de DJ, actuaciones, proyectos de arte colaborativo y actividades divertidas para jóvenes y no tan jóvenes.

Casi cien voluntarios apasionados se encuentran trabajando en este evento, recaudando dinero para cubrir los costos. Los beneficios irán destinados al A.S. Neill Archive and Research Center, donde los estudiantes de educación, innovadores y pioneros pueden aprender más sobre los avances en materia de educación.

AcciónAtlas: Visita la web que conmemora los cien años de la escuela de A.S. Neill.

Enviado por

Henry Readhead

Biografía

El subdirector de la Summerhill School, Henry Readhead, es el nieto de Alexander Sutherland Neill, el fundador de Summerhill. Readhead fue el encargado del departamento de música durante doce años.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (19 octubre 2020)

    Responsable del proyecto

    Henry Readhead, subdirector, y un equipo de 100 voluntarios internationales

    Licencia Creative Commons

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