Ahora más que nunca, las visitas al médico son en remoto

Project ECHO
Estados Unidos (Albuquerque)

Siguiendo con las normas del confinamiento y aislamiento para frenar la propagación del COVID-19, los centros de salud van limitando las visitas físicas recurriendo a herramientas digitales para visitarte desde casa. Desde Egipto a Ecuador, el objetivo de Project ECHO es poner un médico a tu disposición dónde y cuando lo necesites.

“Tenemos que innovar un modelo nuevo. Hay escasos especialistas en todo el mundo. La telemedicina multiplica nuestra experiencia y funciona mejor porque es simple” dice el Dr. Sanjeev Arora

Imaginase vivir en una zona rural y no disponer de un gastroenterólogo, un psicólogo o un especialista en enfermedades infecciosas. En áreas remotas y poco pobladas, a menudo hay que viajar horas para visitar al especialista más cercano. Pero, poco a poco, va propagándose el movimiento de la telemedicina, desmonopolizando el conocimiento y amplificando las capacidades para poder atender a pacientes de todo el mundo.

Telemedicina (nombre)

la prestación de servicios de salud (en los que la distancia es un factor determinante) por parte de profesionales sanitarios a través de la utilización de tecnologías de la información y la comunicación (TICs) para el intercambio de información válida para el diagnóstico, el tratamiento, la prevención de enfermedades, la investigación y la evaluación y para la formación continuada de profesionales sanitarios, todo ello con el objetivo final de mejorar la salud de la población y de las comunidades.

Es decir, que la telemedicina se practica cuando el paciente y el especialista se encuentran en localizaciones distintas y “se visitan” mediante llamada o el uso de otras tecnologías.

El Project ECHO, que se originó en la Universidad de Nuevo México en 2003, ofrece atención y médicos a través de Internet a quienes más lo necesitan: entornos rurales, comunidades con bajos ingresos, y pacientes desfavorecidos que no suelen tener seguro médico.

Este modelo de prestación de servicios sanitarios fue inicialmente impulsado para atender a los pacientes con hepatitis C, pero hoy en día trata enfermedades crónicas y complejas como el cáncer, dolor crónico, el uso de sustancias, salud de la mujer, la diabetes o el VIH/sida.

ECHO corresponde a las siglas de “Extension for Community Healthcare Outcomes”, extensión para resultados en la sanidad comunitaria y fue fundado por el Dr. Sanjeev Arora (en la imagen inferior), un especialista en enfermedades del hígado que, en su día, se frustró al ver que cientos de pacientes de Nuevo México con hepatitis C no podían recibir el tratamiento  necesario.

Sanjeev decidió entonces reunir semanalmente a médicos y equipos de especialistas locales en clínicas virtuales llamadas “teleECHO”.

Hoy en día, Project ECHO opera en más de 120 centros cubriendo más de 60 enfermedades y condiciones en 23 países. El tratamiento para la hepatitis C está ya disponible en los centros de Nuevo México y más de 3.000 doctores, enfermeros y sanitarios proporcionan tratamiento a más de 6.000 pacientes inscritos a Project ECHO.

Con el uso de la telemedicina, que además tutoriza y educa a toda una comunidad sanitaria, el alcance mundial a la sanidad puede superar el momento de aislamiento físico en el que nos encontramos.

Sí, ECHO también es una herramienta que los especialistas pueden usar para educarse, preguntar a la comunidad y aprender mutuamente.

AcciónAtlas: Únete a ECHO.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editora, Atlas of the Future (10 marzo 2020)

Responsable del proyecto

Dr. Sanjeev Arora, Director y Fundador

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