La biblioteca que presta personas como libros

Human Library
Dinamarca (Copenhague)

Todos hemos escuchado la expresión “No juzgues un libro por su portada”. Sin embargo, todos somos culpables de hacerlo. Y sabes que no hablamos de libros.

Todo el mundo hace juicios rápidos continuamente a lo largo del día. Leemos pistas faciales, observamos posturas y gestos, y hacemos juicios sobre las personas por su origen o su apariencia.

La Human Library Organization ha creado un proyecto genial para ayudarnos a no prejuzgar. Pides prestado a un ser humano de la “biblioteca” y hojeas su historia como si fuera un libro.

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Una amplia selección de personajes se convierten en libros vivientes y tú te conviertes en lector; invitado a compartir un momento con un completo extraño con la esperanza de luchar contra los tabúes y el estigma.

¿Cómo vamos a entendernos, si no tenemos la oportunidad de hablar entre nosotros?

La idea es iniciar conversaciones personales para que todos podamos comprender mejor la diversidad. Un “libroes una persona que se ofreció como voluntaria para representar a un grupo estigmatizado y que está dispuesta a compartir su historia de fondo y responder preguntas para ayudar a desafiar las percepciones. El título del libro describe sus experiencias: desde “TDAH” hasta “Madre joven” pasando por “Activista negro”, “Superviviente de la trata de personas», “Latino”, “Transgénero” y otros.

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La Biblioteca Humana (oMenneskebiblioteket en danés) nació en un festival de música en 2000, cuando el periodista y defensor de los derechos humanos Ronni Abergel, su hermano Dany y sus colegas Asma Mouna y Christoffer Erichsen decidieron que querían crear conciencia contra la violencia juvenil en Copenhague y desafiar los estereotipos a través del diálogo.

“La idea es bastante simple. Organizamos que las personas se reúnan y hablen en un entorno seguro y protegido”, explica Ronni. “Eso ha demostrado ser un método útil y eficaz para permitir que la gente se conozca a través de la conversación.”

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El evento original de Copenhague estuvo abierto ocho horas al día durante cuatro días seguidos y contó con más de cincuenta “títulos” diferentes. Los libros humanos brindaron a los lectores una amplia variedad de opciones para desafiar los estereotipos, contaron su historia y puntos de vista, respondieron preguntas y compartieron pensamientos.

Más de mil “lectores” participaron. Y así, la biblioteca pasó de presentar pequeñas selecciones de libros humanos en eventos locales daneses a convertirse en un movimiento de aprendizaje global integrado por comunidades, instituciones educativas, ONG y empresas en más de 80 países. Se expandió de Dinamarca a Bangladesh y Brasil, y se añadieron nuevas ciudades cada año.

Rafsan Hogue es cofundador de Human Library en Bangladesh. Comenzó la biblioteca con algunos amigos en 2017. “Creo que la belleza de la Biblioteca humana está en sus libros. Son el corazón de la biblioteca y hacen que nuestros eventos sean inolvidables.” Hogue explica: “Siempre me han encantado las historias positivas. Siempre me intrigaron las publicaciones de Humans of New York y siempre quise compartir historias como esa”.

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Todos los países del mundo se han visto afectados por el coronavirus de diferentes maneras. En Bangladesh, el virus ha creado pánico e incertidumbre. Hay que destacar la desconfianza hacia quienes trabajan en primera línea para combatir la pandemia, según Hogue. Es por eso que el depósito de libros de Dhaka está trabajando en una iniciativa llamada “Conoce a tus héroes”, que publica historias de quienes trabajan en la mejora de las condiciones durante la pandemia.

“Queríamos resaltar las historias de estos héroes que necesitan ser escuchados, a fin de reducir los conflictos y crear una mentalidad positiva”, agrega Hogue.

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Entre los héroes se encuentra una mujer trans (hijraque ayudó a las comunidades trans en Bangladesh durante la pandemia. Otro ejemplo es el capitán del equipo de cricket en silla de ruedas de Bangladesh, que envió recursos a personas discapacitadas de todo el país. De esta manera, la Biblioteca Humana de Bangladesh ayuda a elevar las voces de aquellos que a menudo no son escuchados.

¿Y quién no quiere ser comprendido, o incluido? Lograr que las personas se involucren activamente y adopten la perspectiva de los demás puede tener efectos duraderos, ayudando a acabar con el racismo, la transfobia y otros prejuicios. Es por eso que The Human Library incluye temas basados en 12 pilares de prejuicio, que incluyen etnia, salud mental, discapacidades, estatus social, ocupación y religión.

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Hogue quiere darnos la oportunidad de “juzgar” a alguien. “Toda la gente juzga y no estamos aquí para cambiar su opinión o para decirle que no juzgue. Estamos aquí para poner la información a su disposición en un entorno seguro. De modo que pueda tomar sus propias decisiones, pero decisiones mejor informadas, no basadas en un juicio rápido, sino después de un análisis más cuidadoso.”

Dan tiene TDAH y AS, que es un tipo de autismo. Ha sido un libro en la biblioteca durante cinco años y dice: “Cuanta más gente haya que entienda qué es el autismo y llegue a entender cómo mostrar consideración y ser inclusivo, mejor para mí y para otros como yo”.

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The Human Library abrió su primer depósito de libros permanente en Copenhague en junio de 2020 con un jardín de lectura diseñado especialmente para que las personas se reúnan y para que las escuelas y otros grupos lo visiten. Obviamente, la pandemia de la COVID-19 ha obligado a la biblioteca a encontrar nuevas formas de conocer a los lectores, y los encuentros continúan a través de las lecturas de Facebook Live y los eventos virtuales de Readers Corner.

“Podemos prometer que ser un libro en la Biblioteca Humana es más de lo que esperas y algo que nunca olvidarás”, agrega Hogue. “También es una oportunidad para conocer a muchas personas que son diferentes a ti y, sin embargo, descubrirás que tienes muchas cosas en común con ellas.”

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AcciónAtlas: ¿Desafías un estereotipo? ¿Eres como un libro abierto? ¡Conviértete en libro! Ofrécete como voluntario aquí y sigue a la Human Library en FB para mantenerte al día sobre sus eventos.

Responsable del proyecto

Ronni Abergel, fundador de la Human Library Organization

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

Licencia Creative Commons

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