El campeonato de fútbol de las personas sin hogar

Homeless World Cup
Escocia (Edimburgo)

La Homeless World Cup aprovecha el poder del fútbol para poner fin al sinhogarismo en todo el mundo.

 

“El fútbol ha sido como mi mejor amigo”, dijo Camilla a los organizadores de la Homeless World Cup. Ella estaba sufriendo la falta de hogar y la adicción a las drogas cuando conoció el fútbol callejero en Suecia. “Cuando dejas las drogas, estás solo. Todos tus amigos se drogan, y es muy fácil recaer. Pero con el fútbol, tengo un objetivo, un propósito y un fuerte círculo de apoyo. Pertenezco a algo.”

Camilla representó a Suecia en la Homeless World Cup 2014, celebrada en Santiago de Chile. Ella es una de los 1,2 millones de personas sin hogar de todo el mundo a las que llega la Homeless World Cup Foundation, una organización benéfica que utiliza el fútbol para ayudar a las personas sin hogar a cambiar sus propias vidas.

Homeless World Cup

Las definiciones de las personas sin hogar varían de un país a otro y las “personas sin hogar ocultas” (barrios marginales, ocupaciones ilegales, cambios frecuentes de residencia) hacen que sea difícil reunir datos censales precisos. Sin embargo, la ONU estima que hay 1.6oo millones de personas que viven en condiciones inadecuadas de vivienda, y los jóvenes representan el grupo de edad con mayor riesgo de quedarse sin hogar.

El cofundador de la Homeless World Cup Foundation, Mel Young, empresario social y Senior Ashoka Fellow que puso en marcha The Big Issue en Escocia en 1993, declaró a la Ashoka Foundation:

“El objetivo final de la Homeless World Cup es no existir. En primer lugar, no deberíamos tener una ‘Copa Mundial de los Sin Techo’ porque no debería haber personas sin hogar […] y eso requiere un cambio sistémico.”

El primer campeonato de la Homeless World Cup tuvo lugar en Graz (Austria) en 2003. Cada año, más de 50 equipos de hombres y mujeres sin hogar tienen la oportunidad de representar a su país durante la competición, que dura una semana. El evento es completamente gratuito y llegó a reunir a casi 170 mil personas en 2012. Y aunque se trata de una competición, la estructura especial del campeonato y el compromiso con el juego limpio permiten que todos jueguen hasta el último día.

El 94% de los jugadores afirma que la Homeless World Cup ha tenido un impacto positivo en sus vidas, y el 77% dice que su vida ha dado un giro gracias al fútbol. Y mientras que la falta de hogar suele provocar un distanciamiento de la sociedad, el 83% de los jugadores considera que pertenecer a un equipo y representar a su país en la HWC ayudó a mejorar sus relaciones sociales.

Las sesiones de entrenamiento y los partidos ofrecen una estructura, ayudando a las personas a seguir una rutina mientras mejoran su autoestima y crean confianza en sus compañeros de equipo.

Mel afirma que se están produciendo “cambios fundamentales”. El campeonato pretende desafiar la percepción que el público tiene de las personas sin hogar “mostrando su lado humano”, rompiendo eficazmente los estereotipos.

Homeless World Cup

Pero el impacto del HWC va mucho más allá del evento de una semana. A lo largo del año, la fundación colabora con 79 organizaciones de fútbol callejero en 450 lugares de todo el mundo y apoya iniciativas destinadas a poner fin al sinhogarismo.

La misión de la HWC ha reunido a una gran cantidad de aficionados, entre los que se encuentran los actores Colin Farrell y Michael Sheen, así como las leyendas del fútbol Didier Drogba, Rio Ferdinand y Eric Cantona. ‘The Beautiful Game’, la nueva película de Netflix inspirada en la HWC y protagonizada por Bill Nighy, Micheal Ward, Kit Young y Callum Scott Howells, se estrenará en 2022.

Homeless World Cup

La Homeless World Cup se canceló en 2020 y 2021 debido a la COVID-19. Sin embargo, la fundación se mantuvo activa con eventos en línea e iniciativas locales a lo largo de la pandemia, y la primera Four Nations Challenge Cup debutó en Edimburgo en septiembre de 2021. En una entrevista a pie de campo, Mel comentó:

“Ha sido difícil y hay muchos aspectos negativos, pero en realidad, lo que hemos descubierto es que la gente se une. Hay una verdadera fuerza comunitaria, la gente se apoya mutuamente. Siempre hemos tenido eso en nuestra red, pero durante la pandemia se ha reforzado aún más.”

Homeless World Cup

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Escrito por

Bianca Fiore, Atlas of the Future (12 enero 2022)

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