La caca mueve estos autobuses de Bristol

Bristol Green Buses
Reino Unido (Bristol)

“Mucha mierda!” Es una expresión común para desear suerte, especialmente en el ámbito teatral. Pero también es lo que necesita para funcionar el Bio-Bus.

 

Cuando se trata de heces, la ciudad de Bristol es pionera y pronto podría convertirse en la capital de los autobuses de gas biometano del Reino Unido.

El primer autobús de biogás de Gran Bretaña fue probado por GENEco en 2015 cuando Bristol fue nombrada Capital Verde Europea. Alimentado por gas derivado de residuos humanos y alimentarios, el Bio-Bus operaba cuatro días a la semana y realmente demostraba las posibilidades del transporte impulsado por biometano. Fue capaz de viajar más de 300 km con un tanque lleno (almacenado en el techo), con una cantidad de combustible que puede producirse con los residuos anuales de alimentos y aguas residuales de solo cinco pasajeros. Eso es un montón de m*****.

Mira cómo los excrementos se convierten en gas verde:

Mientras las autoridades del transporte de Londres decidieron que no valía la pena tener los “biobuses”, el jefe de la empresa de autobuses más grande de Bristol defendió la decisión de comprar 77 nuevos autobuses de biogás. James Freeman, director gerente de First Bus en el oeste de Inglaterra, inauguró una nueva flota de “biobuses” en febrero de 2020 con una ceremonia en la que participaron el alcalde de Bristol y otros líderes de la ciudad. Los llamaron Bristol Green Buses (aunque son rojos).

“Esta segunda flota, con mayor capacidad, es la siguiente etapa crucial en nuestro viaje con biometano”, anunció Freeman. “Significa que podemos desplegar vehículos más limpios y ecológicos y contribuir sustancialmente a ayudar a limpiar el aire local.

Los orgullosos líderes de la ciudad | Fotos: David Betts Photography

Según la NASA, el metano es un potente gas de efecto invernadero que atrapa el calor 28 veces más eficazmente que el dióxido de carbono. Las concentraciones de gas han aumentado en más de un 150% desde que comenzaron la actividad industrial y la agricultura intensiva, y es la causa de aproximadamente el 23% del cambio climático.

Los autobuses propulsados por gas obtienen biometano de los desechos de alimentos mediante un proceso natural llamado ‘digestion anaeróbica’. En ambientes anóxicos, la materia orgánica de los desechos se descompone para producir biogás rico en metano, que se optimiza para producir biometano.

Los vehículos que funcionan con gas tienen un papel importante que desempeñar en la mejora de la calidad del aire en las ciudades del Reino Unido, pero estos autobuses en realidad son impulsados por personas que viven en la zona, incluidos muy posiblemente los que viajan en el propio autobús. Al utilizar gas renovable generado a partir de aguas residuales y residuos alimentarios, los autobuses están poniendo en marcha la economía circular.

Además de reducir la dependencia mundial de los combustibles fósiles, el uso generalizado de vehículos que funcionan con gas tiene el potencial de mejorar significativamente la calidad del aire urbano y reducir el número de problemas de salud asociados con la exposición a la contaminación del aire. Este combustible ofrece mejoras significativas en la calidad del aire en comparación con los motores diésel que se utilizan normalmente para impulsar los autobuses. Estos autobuses producen entre un 20% y un 30% menos de dióxido de carbono, un 80% menos de óxidos de nitrógeno y un bajo contenido de partículas peligrosas (la materia microscópica que puede pasar fácilmente de los pulmones al torrente sanguíneo).

A largo plazo, el biometano representa una alternativa sostenible y de origen renovable frente a los combustibles fósiles.

En total, ha habido una inversión de 28 millones de libras en el primer plan de autobuses de biogás, financiado en parte por una subvención del gobierno de 4,79 millones de libras a través de los ayuntamientos de South Gloucestershire y Bristol. Más adelante, First West of England quiere implementarlos en toda la ciudad para inspirar a otras ciudades a hacer lo mismo. ¿Lo oirán en Londres?

“Aquí, en Bristol, tenemos que avanzar en la mejora drástica de la calidad del aire, pero de una manera que no solo sea asequible, sino que también sea real y fiable”, añade Freeman. “Aunque Londres tiene una actitud muy cerrada con respecto a esto –o eléctrico o nada–, otros operadores importantes han adoptado una visión mucho más pragmática que analiza todas las alternativas disponibles a los combustibles fósiles.”

AcciónAtlas: Las heces no son el único residuo que puede generar biogás. Lee más historias sobre residuos.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (27 febrero 2021)

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