Empoderadas a través de la comida

Amal Center
Marruecos (Marrakech)

Cuando Marruecos decretó el confinamiento durante la crisis del Covid19, lo primero que hizo el Amal Center fue establecer un fondo para alimentar a las familias marroquíes con mayor riesgo. El Alto Comisionado de Planificación de Marruecos cree que el 34% de los hogares del país ahora subsisten con cero ingresos. Una donación de 44€ proporciona un paquete de alimentos de 40 kg, que alimenta a una familia de cuatro, durante aproximadamente dos semanas.

Fundada en 2012 por Nora Fitzgerald Belahcen, hija de padres estadounidenses que nació y se crió en Marruecos, la ONG se basa en la premisa de ayudar a las mujeres a lograr la autonomía financiera a través de los alimentos.

“Éstas son mujeres que han venido de situaciones sociales extremas, que van desde madres solteras con hijos nacidos fuera del matrimonio expulsadas de su comunidad hasta mujeres que trabajaban como criadas”, explica Belahcen. “Todos tienen muy pocos o ningún ingreso, y una educación limitada. Las tasas de analfabetismo son altas.”

El Amal Center ofrece programas prácticos de capacitación de seis meses de duración, que cubren todos los aspectos del negocio de restauración y hostelería, desde la higiene de los alimentos y la cocina, hasta el servicio o las matemáticas básicas para que puedan calcular el coste de una comida, por ejemplo. Durante su período de capacitación, los gastos de estas mujeres están cubierto por la fundación, y complementan la formación con clases adicionales de inglés, francés y técnicas de entrevista. El Amal Center les ayuda a “aprender a aprender”. La capacitación se lleva a cabo en dos espacios: un centro de restauración que ofrece almuerzos a las escuelas locales y proporciona comida para eventos, y un popular restaurante sin ánimo de lucro en Marrakech, que sirve los platos favoritos tradicionales de los marroquíes, como el cuscús y el tagine, a los turistas, al tiempo que proporciona experiencia laboral a las mujeres.

“En Marruecos, 500.000 empleos directos y 2 millones de empleos indirectos viven del turismo. Queremos seguir estando ahí para las personas cuando lo necesiten.”

Las mujeres realizan un intensivo de dos semanas en el sector de los riads y los restaurantes como parte de su capacitación y luego las ayudan a encontrar su primer trabajo. Más del 80% de las graduadas empiezan a trabajar de inmediato, logrando su tan deseada independencia financiera y personal. “Tenemos más de 300 mujeres que se han graduado y ahora trabajan en la industria de los restaurantes y los riads en Marrakech y los alrededores”, explica Belahcen.

Ahora, con las autoridades especulando que las cosas empeorarán en la era posterior al Covid-19, las mujeres del Centro Amal están centrando su atención en alimentar a las comunidades que las rodean. “Extendimos el círculo un poco más y pedimos a todos los miembros del equipo, pasados y presentes, que hablaran con sus vecinos y con su comunidad y se dedicaran a llevar comida a quienes la necesitaran. Decidimos establecer una meta. La fase 1 supuso poner a prueba el programa y llegar a 100 familias vulnerables, la fase 2 se amplió a 300 familias, la fase 3 a 600 familias, y así sucesivamente”.

El Amal Center fue seleccionado como proyecto por Global Pearls, una organización filantrópica de los Estados Unidos que se comprometió a duplicar los donativos que recibieran. “Continuaremos al menos dos meses más. En este momento, cubrimos a 200 familias por semana, y tenemos suficiente para otras 1.600 familias”.

En el futuro, hay muchas preguntas que el Centro Amal debe abordar. ¿Seguirán dedicándose a formar mujeres? ¿Habrá empleos en la industria de los restaurantes? ¿Necesitarán reconducir su misión social este año considerando el impacto económico del Covid? “Nunca imaginamos que haríamos algo así, no es nuestra especialidad en absoluto, pero hemos descubierto que tenemos el poder de hacer que las cosas sucedan”.

AcciónAtlas: DLos donativos se pueden hacer a través del botón de donativos de la web, que actualmente dirige a la plataforma Global Pearls. Cada céntimo se duplica y va directamente a las personas que lo necesitan.

Escrito por

Tara Stevens (17 julio 2020)

Responsable del proyecto

Nora Fitzgerald Belahcen, fundadora

Licencia Creative Commons

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