“Siempre digo lo mismo a los niños: el futuro aún no está escrito.”

Javier Goyeneche cree que los niños son el futuro. El nacimiento de sus hijos le inspiró para lanzar una empresa de ropa sostenible que no utilizara los recursos naturales de una manera extractiva y derrochadora como la mayoría de las marcas de moda. Esa empresa, EcoAlf, ha desarrollado cientos de tejidos reciclados, ha puesto en marcha un programa internacional de colaboración con pescadores para la recogida de residuos de los océanos y, en el proceso, se ha convertido en la primera marca de moda de España en conseguir la certificación B-Corp.

Como deja claro una de las colecciones de EcoAlf, Because There Is No Planet B, la tierra siempre es lo primero. Ya sea sacrificando los márgenes o deteniendo la producción de un producto exitoso cuando se comprueba su elevado impacto ambiental, las decisiones comerciales valientes y las acciones en favor del planeta siempre están en la agenda de Goyeneche: “Debemos movernos rápido, debemos movernos juntos y debemos estar unidos”.

Conoce al FutureHero: Goyeneche habla de nuestro poder para crear cambios, de la necesidad de crear negocios valientes y de por qué la educación es clave.

Javier Goyeneche, EcoAlf

En EcoAlf, dedicamos mucho tiempo a pensar qué tipo de planeta vamos a dejarles a nuestros hijos, pero también deberíamos preocuparnos de qué tipo de personas vamos a dejar al planeta.

El aspecto del planeta en 2050 dependerà de lo que hagamos a partir de ahora. Estamos decidiendo cómo queremos que sean nuestros océanos, cómo será nuestra comida y qué tipo de ropa nos pondremos todos los días.

Todo lo que invertimos en educación es una gran inversión. Algunos años, el equipo ha realizado más de 250 charlas y debates.

EcoAlf_Javier Goyeneche Educatio

La gente tiene más poder del que imagina. Las pequeñas acciones realmente pueden generar cambios. Cuando los consumidores comienzan a cambiar de dirección, las empresas también deben hacerlo. De lo contrario, seran historia.

Las empresas necesitan directores ejecutivos valientes. Las empresas deben salir de su zona de confort y tomar decisiones realmente audaces.

Para empresas como Ecoalf es más fácil porque ya nació con la sostenibilidad como bandera, ¡y mis accionistas me dejan hacer lo que quiero! Es complicado para una empresa rentable de 40 años cambiar su modelo de negocio y dar un giro de timón: el trabajo del director ejecutivo podría incluso estar en riesgo.

Necesitamos que nuestros legisladores den un paso al frente y comiencen a legislar: están muy atrasados.

EcoAlf waste pick up

Durante demasiado tiempo, el modelo de negocio que hay detrás de la moda no ha funcionado. Desgraciadamente, durante las últimas décadas, ha estado muy controlado por la “moda rápida” y ese modelo de negocio no es sostenible.

La moda rápida genera enormes cantidades de residuos: comprar, tirar, comprar, tirar, una nueva tendencia todos los jueves, descuentos, promociones, Black Friday… y así sucesivamente.

Quemamos los bosques para plantar algodón y hacer camisetas por cinco euros. Cada una de esas camisetas consume 2.000 litros de agua y un gran porcentaje de ellas acabará en el vertedero en menos de dos años.

ECOALF_Yoga_NoPlanetB

No hay suficiente agua, ni bosques ni vertederos para nuestra futura población. Habrá 2 mil millones más de personas en 2050, por lo que lo primero que debemos cambiar es el modelo comercial.

Necesitamos comprar menos y comprar de forma más responsable. No puedes ser activista el viernes y luego el sábado comprarte cinco camisetas por cinco euros.

No hacemos promociones de Black Friday: hacemos campañas y acciones, como el asombroso “On Your Sleeve” del poeta británico Tomfoolery. El almacén con el que trabajamos en España (y que trabaja para muchas de las mejores marcas) me dijo que tuvieron un 62% de devoluciones el pasado Black Friday. Seis de cada 10 prendas que salieron volvieron a entrar: emisiones de carbono, aviones, trenes, reempaquetado, plástico…. Es un desastre.

Cuando comencé, me sentí muy solo. Recuerdo que un comprador principal en 2012 me preguntó por qué alguien compraría algo reciclado cuando puede comprar uno nuevo. En ese entonces, la gente creía que “reciclado” era sinónimo de “mala calidad”. Nadie volvió a hacer esa pregunta, lo cual es genial.

Todavía hay una brecha que cerrar para hacer que la ropa sostenible sea más asequible. Desgraciadamente, los tejidos reciclados, los tintes naturales y los procesos de teñido sostenibles son más caros y casi todo es más complejo y lleva más tiempo.

Nunca quise que el precio fuera una razón para no comprar de manera sostenible. Cuando comenzamos, teníamos una opción: vender a precios un 30% más altos o lanzar con márgenes muy ajustados para esta industria. Dije que no a subir los precios, aunque gracias a nuestro crecimiento esos márgenes están mejorando.

EcoAlf kids pick up litter

La sostenibilidad es el futuro. El responsable de una marca de gran éxito en España me dijo que cuando hace algo sostenible, no vende. Le dije que si haces dos chaquetas con tejido sostenible dentro de una colección que no es sostenible, tus clientes no lo entenderán: pero es la dirección correcta, así que sigue adelante y no te desilusiones.

Incluso si estás reciclando las tazas de café de tu oficina, no es suficiente; tienes que ir más rápido. Hace tres años, el principal comprador de Selfridges me dijo que eran los grandes almacenes más sostenibles del mundo, pero que solo una de las 300 marcas que había estaba haciendo camisetas orgánicas. Eso no es sostenible, pero afortunadamente las cosas están cambiando.

No puedes ser sostenible por tu cuenta. Para ser sostenible, necesitas asegurarte de que toda tu cadena de suministro sea sostenible. Por eso trabajamos con determinadas fábricas, determinadas telas, determinadas personas.

Mi bebé es Upcycling the Oceansese es un proyecto por el que realmente luché. Comenzó en 2015. Habíamos estado reciclando redes de pesca durante muchos años, pero un día salí con un pescador para ver cuántos desechos quedaban atrapados en las redes, y me sorprendió.

Encontré los recursos necesarios para lanzar el programa yo mismo. Hay un filántropo maravilloso, Henry Pincus, a quien conocí en Nueva York mientras buscaba fondos para lanzar EcoAlf; me dijo que no le gustaba la moda, pero que su obsesión era el océano. Me acordé de eso, y cuando le llamé con esta idea, nos apoyó durante tres años para empezar, y así gracias a él nacieron la Fundación Ecoalf y Upcycling the Oceans.

Empezamos con tres pescadores; hoy trabajamos con más de 3.200 y nuestro objetivo es trabajar con más de 10.000 pescadores de todo el Mediterráneo en 2025.

EcoAlf_UTO_spain_boat_fishermen_nets_trash

El diez por ciento de los desechos que recuperamos se dirigen a la moda: las botellas de PET se convierten en tela de hilo de polímero. En España recolectamos cerca de 200 toneladas al año, de las cuales el 68% se puede volver a poner en circulación.

Los pescadores con los que trabajo lo hacen gratis, lo hacen con el corazón. Cuando comencé, algunos me preguntaron si pagaría, pero dije que no: puedes recolectar desechos todos los días, tirarlos al océano, recolectarlos de nuevo mañana y tirarlos nuevamente, y puedes seguir haciéndolo. O si crees que es mejor llevarlo al puerto, te doy un contenedor, pero tú decides. Fue increíble cómo empezaron a unirse al programa.

ESCUCHA ► Goyeneche habla con Clare Press en el podcast Wardrobe Crisis:


Nos encanta que nuestras tiendas tengan espacios de acción: los llamamos espacios Act Now. Damos charlas, invitamos a ponentes, tenemos discusiones. En Berlín fue fantástica la forma en que creamos comunidad reuniéndonos con la gente, hablando y debatiendo. Aprendí mucho de mucha gente.

Obtuvimos nuestra certificación B-Corp en 2018; acabamos de ser reevaluados y hemos mejorado aún más. La primera vez, la mayor preocupación fue que estábamos muy centrados en la sostenibilidad y menos en las personas. Así que hemos trabajado duro durante los últimos dos años en eso.

EcoAlf Act Now

El gran cambio tiene que venir de los grandes. Tienen el volumen, los recursos y los equipos. Tienen de todo. Podrían completar el cambio que necesitamos.

Si pudiera tener un FuturePower, sería…. poder para sanar. He visto tanto sufrimiento durante el último año, tanta gente que no podía despedirse de sus familiares y amigos, sola en los hospitales… El poder de curar a la gente sería asombroso.

 

AcciónAtlas ► Consigue más información sobre EcoAlfUpcycling the Oceans y sus acciones e innovaciones para el futuro de la moda sostenible. Javier Goyeneche ha hablado con Cathy Runciman, cofundadora de Atlas of the Future.

20 FutureHeroes: una visión compartida

Hoy necesitamos un cambio radical con más urgencia que nunca. La buena noticia es que personas de todo el mundo están dando un paso al frente. Te presentamos una mezcla diversa y cuidadosamente seleccionada de los pioneros más emocionantes, innovadores y creativos que trabajan por un mañana mejor. Los llamamos #FutureHeroes.

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